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8 domande sui probiotici


Diarrea, coliche, allergie ... le applicazioni di questi microrganismi sono molteplici. È efficace? Dove sono stati trovati? Il punto con la dott.ssa Florence Campeotto, pediatra.

1. Probiotici, che cos'è?

  • I probiotici sono batteri o lieviti "buoni" che, aggiunti alla dieta, avranno un effetto benefico sulla salute. In questo modo, la flora intestinale esistente si arricchisce, in modo che la percentuale di batteri "redditizi" diventi più importante. L'organizzazione è meglio preparata a difendersi dai diversi aggressori.

2. Come funziona?

  • I batteri buoni e cattivi competono. I primi sono posizionati sulla mucosa intestinale, sostituendo i batteri patogeni e impedendo così la loro adesione alla parete.
  • In secondo luogo, i probiotici aumentano la funzione di barriera protettiva dell'intestino, ad esempio aumentando la produzione di muco o anticorpi IgA.

3. Quali sono i probiotici più comuni?

  • La famiglia dei bifidobatteri e dei lattobacilli è rappresentata principalmente. Questi sono i batteri che partecipano alla produzione di yogurt.
  • All'interno di ogni famiglia, ci sono diverse specie. Ad esempio, i lattobacilli sono suddivisi in lattobacillo acidofilo, casei o ramnoso. Infine, ogni specie di probiotico è composta da diversi ceppi che hanno ciascuno una proprietà specifica per la salute.
  • Anche il lievito attivo è un probiotico. È costituito da funghi microscopici, solitamente delle specie Saccharomyces boulardii.

4. Per quali sintomi sono usati?

  • I probiotici hanno dimostrato di essere efficaci nella prevenzione e nel trattamento della diarrea acuta da rotavirus, in particolare quelli che colpiscono il bambino in inverno. Ingeriti quotidianamente, questi microrganismi riducono il rischio di contrarre la malattia e, quando viene innescata, ne diminuiscono la durata, la gravità (rischio di ricovero) e il numero di feci.
  • Gli stessi effetti si ottengono per la diarrea associata all'assunzione di un trattamento antibiotico. In questo caso, la flora intestinale è squilibrata, perché l'antibiotico non distrugge solo i germi patogeni ma anche quelli che vivono normalmente nell'intestino. L'aggiunta di probiotici ripristinerà una flora di qualità. Tra le specie studiate, Saccharomyces boulardii e Lactobacillus rhamnosus hanno dato buoni risultati. Nel campo delle allergie, i probiotici hanno anche un posto di scelta. In effetti, i bambini allergici alle proteine ​​del latte vaccino hanno visto il loro eczema ridursi molto marcatamente dopo l'assorbimento dei probiotici di tipo GG Lactobacillus rhamnosus.
  • Terza area di azione: infezioni respiratorie. Rinite, bronchite e otite diminuiscono di intensità nel trattamento con probiotici. Regolando il sistema immunitario, questi microrganismi potrebbero anche ridurre l'importanza della rinite allergica.

5. È possibile trattare altri disturbi con probiotici?

  • Uno studio italiano ha evidenziato l'interesse di un probiotico (Lactobacillus reuteri) per alleviare i bambini con colica. Dopo una settimana di trattamento, la durata del pianto è stata ridotta del 74% nel gruppo di bambini che ricevevano questo tipo di probiotico. 20 giorni dopo, il 96% dei bambini è stato alleviato e il tempo di pianto è stato di soli 35 minuti al giorno, rispetto alle 4h 30 all'inizio. In totale, Lactobacillus reuteri ha ridotto le grida quotidiane dei bambini di 335 minuti.
  • L'idea è di agire sulla flora intestinale: gli studi più recenti hanno infatti identificato che quello dei bambini con colica è meno ricco di lattobacilli. È questo deficit che sarebbe all'origine dei disturbi e che può essere palliato dall'assunzione di un probiotico. Cinque gocce al giorno sono sufficienti per fornire la dose giornaliera raccomandata di 100 milioni di batteri Lactobacillus reuteri.

6. Esiste un singolo probiotico, per quanto tempo possono essere utilizzati?

  • I probiotici possono essere consumati da soli o in combinazione, per ottenere un uso diverso o per ottenere una maggiore efficacia. Ad esempio, il ceppo Lactobacillus reuteri ha mostrato effetti benefici sulle coliche infantili. Tuttavia, questo stesso ceppo associato ad un altro migliorerà la salute dei denti. Da parte loro, i lattobacilli e i bifidi si uniscono spesso per tenere traccia della diarrea infettiva o ridurre l'eczema nei bambini a rischio. Generalmente, la durata del trattamento con probiotici dura da uno a due mesi, al ritmo di una dose giornaliera.

7. Dove sono stati trovati?

  • Alcune marche di latte artificiale (Guigoz, Gallia, Nidal) contengono nella loro formula batteri sufficientemente resistenti da contrastare l'acidità dello stomaco e rimanere attivi fino al colon. I probiotici vengono anche somministrati sotto forma di gocce, compresse, sciroppi, capsule (ultra-lievito) o semplicemente yogurt. Fai attenzione, il contenuto di questi prodotti vivi e i batteri attivi possono variare considerevolmente da una marca all'altra. Evita quelli pastorizzati, preparati con frutta e preferisci lo yogurt di recente data, meno acido ma ricco di batteri.

8. Ci sono controindicazioni all'uso dei probiotici?

  • Le controindicazioni sono estremamente rare e riguardano solo i bambini immunocompromessi.

Maryse Damiens, con la collaborazione della dott.ssa Florence Campeotto, pediatra del Necker Hospital, bambini malati a Parigi.